BORNEO FEATURES

 
 

去没有人到过的地方

人们喜欢在世界上留下他们的印记。我们做的事,或我们发现或发明的东西,或者我们建的东西。我们在任何时候都把名字留下,因为我们希望我们的名字永远流存。地球最高的山上有乔治·埃弗斯特爵士的名字。埃菲尔铁塔承担着Gustave Eiffel的名字。世界上最大的花以托马斯·斯坦福德莱佛士爵士命名。这列表可以持续下去.

婆罗洲的动植物富含人的名字。有这么多的植物和动物以首先发现牠们的人命名。对于不知道动物如何命名的人来说,让人好奇的是,许多动物被命名为某某的青蛙,或者某某的兰花。牠们属于那个人吗?

你必须承认,被命名华莱士飞青蛙有一个光环,不是吗?它赋予了该物种历史感。今天,我们说这些名字“很酷”。你知道更酷的吗?在婆罗洲有几个这些名字的物种似乎神秘地从地球上消失了。几乎不可能的是,在100多年前,一些白人,几乎不知道任何关于婆罗洲的事,他们来到这里,发现一些动物(杀了并将之标本),如今那些物种携带他们的名字。从那时起,没有人再见到过。这是怎么回事?

有一个答案。这些早期探险家来到一片新天地。对他们而言这是一个神秘的土地,几乎没有人知道任何这的事情。他们非常好奇。他们被一个目的驱动,渴望找到新的东西。他们可能不是最训练有素的科学家,他们也没有最好的设备做研究,但他们有好奇心。他们不断地问问题。这个地方在哪里?什么动物和植物生活在那里?我怎么爬上那座高山?

今天的科学家不再那么有好奇心。他们周围环绕着各种设备和舒适的空调实验室。他们有数十名实验室助理和学生为他们做一切。科学家们出去森林,沼泽和山脉,花费几个月在那里看东西的日子已经成为过去。今天,他们有远程摄像机,他们可以放在森林里,看看他们拍摄的视频。他们使用卫星。最近,他们使用无人机。他们已经远离森林。

像阿尔弗雷德·华莱士和约翰怀特海德这种人,他们不会坐在一个地方。他们爬上山,有许多物种以他们命名。英国婆罗洲政府官员查尔斯·霍斯也这样做。他在1891年在婆罗洲的高地发现了一只麝猫,牠最终被命名为霍氏缟灵猫(Hose's Civet)。在接下来的100年,牠成为世界上最罕见和最不知名的缟灵猫,只有17个标本被发现并存储在博物馆。这些标本中的四个是由汤姆哈里逊在1945年和1949年之间,在砂拉越的Kelabit高地收集的。

这个美丽的独一无二的缟灵猫最近受到了关注。一名砂拉越大学的研究员决定要回归到旧的方式,真正花时间在砂拉越山区。他走啊走,爬啊爬,很累了,连胡子也长了。但他最终发现了我们不知道的东西,霍氏缟灵猫依然存在。在山区很常见,牠只在晚上出来,是一只非常安静的生物。

有多少类似霍氏缟灵猫的其他物种住在婆罗洲的森林?还有多少从未被人见过,没有名字?现代科学家们需要在森林里装置多少摄像机来发现新事物?

我们最好现在出发去没有人去过的地方寻找这些动物。如果我们不知道牠们的存在,我们如何保护牠们免受灭绝?现今是探索的时代,重点是火星。我们寻找新世界,并将我们的视线放在遥远的行星上。但我们还没有完全理解我们自己的星球。也许我们永远不能。

 

婆罗洲上的远古蓝眼睛

 

当事物涉及到婆罗洲岛时,一个人所可以预期的是...不可预期。人们期望见到在地球上其他地方找不到的植物和动物。人们甚至期望这些独特的植物和动物是奇特的,看起来完全不同于任何其他动植物,做其他动植物没有做的事情。怀有这些期望的人不会失望。婆罗洲充满这类生命体。有许多今日我们知道了,但更多的我们还不知道。牠们在森林、河流和山区默默地等待,耐心等待有人发现牠们,然后告诉世界牠们的存在,把牠们带到聚光灯下。牠们等待被发现,等待阳光照亮牠们的小天地。

这里有一个关于这类独特动物的故事。牠是在1878年发现和描述,但从来没有人详细理解和目睹牠的生活形式。牠是婆罗洲无耳蜥蜴,学名为Lanthanotus borneensis。牠首次出现是在婆罗洲北部的一场洪水后,被人发现的一只死动物,地点是在诗巫市附近。牠长15英寸,覆盖着刺状的鳞,长尾巴和小脚。这是一只蜥蜴。牠没有耳朵!

2015年,在某一个地方,我遇见一只活生生的无耳蜥。那是一个阳光明媚的日子,我在一条清溪旁休息。我刚刚在闷热潮湿的丛林徒步3个小时,发现了这条我见过的最清澈的河水。我坐在河岸上被水雕塑光滑的巨石上,吃着从我的背包底部挖出来,被挤压得极度扁平的鸡蛋三明治。我那件被汗湿透的衬衫凉在岩石上,上面覆盖着被咸汗水味吸引过来的蝴蝶。

我一直坐在那里约30分钟,突然我看到在水中的动静。我发现一只小蜥蜴在水面上游泳,距离我约有10米。在牠游得缓慢之际,我意识到这是我从来没有见过的生物。牠的表皮鼓起,不像普通的婆罗洲水蜥蜴。牠全身是棕红色的,不似鳄鱼具有独特的标记。第一眼的印象,牠似乎是非常粗糙的皮肤。牠的皮肤显然不光滑。牠在水中消失。

我注视这个地方很长一段时间,可能整整15分钟,我又发现了牠,融合在一片岩石间。牠一半身子爬出水面,在岩石上。这一次我可以使用我的双筒望远镜,并惊讶于我所看到的!在我面前是一种外观似史前爬行动物的生物。我注意到的第一件事是牠的眼睛。它们是蓝色的。蓝色的眼睛和棕红色的蜥蜴,完全格格不入。

这是一只全身布满鳞片的蜥蜴,每个鳞片是凸起的钻石形状,像一条蛇。在这些鳞片上是一行行粗糙尖锥形的角。每个角就像一个小金字塔,底部宽阔,尖端钝。每个尖端都有一点点颜色,从头部一直到尾部形成虚线的外观。

我把双筒望远镜放开了一会儿,向后仰坐吸纳我正在看的东西。我的心跳得很快,我意识到我呼吸急促。看到我以前从未见过的动物的强烈兴奋感开始消退,我开始再次正常呼吸。

然后我可以再次看着这只令人难以置信的蜥蜴,用一个平静的心灵和稳定的手。我开始仔细观察牠,仔细观察牠的形状、颜色、标记和我能想到的一切。我知道到我有时间,因为牠只是躺在那里,显然没有打算很快离开。我也不会很快离开!直到牠离开。

最终牠滑回水中,游了一个懒惰的蛇形泳式,使我感觉牠是蛇而不是蜥蜴。牠大小奇怪的肢体和细长的身体使牠真的看起来更像一条蛇在游泳。牠没有用牠的脚来推动自己,而是用身体的起伏来游泳,就像一条蛇。我不得不认为这是一种介于蛇和蜥蜴之间所演化成的动物。它的钝口鼻和几乎没有可辨别的颈部增添这种效果。

这就是我与一只非凡动物第一次会面的过程。另一种在婆罗洲进化的生命形式,仍然限居于这个大岛上。这次遭遇给我留下了更多的问题而不是答案。牠也振奋我决心找到下一只还未被人见过的婆罗洲动物。我心深处知道这些动物确实存在。牠们在外头,等待有人找到牠们,并告诉世界牠们的存在。给予牠们认可,给牠们一个名字,并给牠们一个健全和安全的未来。当然这是大自然对我们的要求,一个简单的要求...认识牠们!

 

婆罗洲的水獭

 

水獭是世界上最讨喜可爱的动物之一。没见过活水獭的,大多数人仍会认定牠们是多么可爱。牠们蓬松的毛皮让人想要搂抱牠们,也是最好玩的动物。毫无疑问,很少野生动物有水獭般讨喜的样子。牠们确实是最好玩的动物。甚至牠们的古老名字意味着玩。科学家发现,水獭真的在互相玩乐,只是为了乐趣。而不是静止躺着什么都不做,他们参与顽皮的战斗、跳跃和奔跑,基本上在不断自我娱乐。牠们为什么这样做?唯一的答案是,为什么不呢?

我们大多数人不知道的是,婆罗洲不只有一种水獭,而是三种。一种是大的,真的大,有巨大的脚。这是光滑的水獭,牠们可以长到超过1米长,重超过10公斤。光滑的水獭几乎只存在于沿海,并在海滩上畅游冲浪。牠们的家庭成员最多有8名。它被称为光滑水獭,因为它的毛皮比所有其他水獭短,是所有水獭中最光滑的。所有水獭都有被猎杀的记录,为了牠们的毛皮,牠的毛皮是防水和温暖的。

第二只水獭是毛鼻子水獭,比光滑的水獭小。这是一只深色的水獭,其鼻子上长着细细的毛,令牠因此得名。这只水獭是最罕见的水獭之一,直到最近被人以为已经从婆罗洲消失。我们现在知道牠们仍然存在。这种物种似乎是一个森林深处的物种,几乎从未被人见过。牠们看似很喜欢沼泽栖息地,比如泥炭沼泽森林。毛鼻子水獭的家庭较小,只有4至5名成员。

第三只水獭是体型最小的。这是小爪水獭,是婆罗洲最常见的水獭。牠们可以居住在几乎任何栖息地,从村庄、稻田、所有河流,甚至山上。这只小水獭生活在大家庭群体,有时我们会看到超过10只的群体。这些深灰色的动物有时被认为是种滋扰,特别是在养鱼场和池塘周围。把鱼养在池塘里,这些水獭会来拜访你,并自便吃了你的鱼!

几乎所有婆罗洲的动物,总是有一些神秘伴随着牠们,水獭也不例外。在砂拉越,古晋的博物馆,有两件水獭皮,标记为欧亚水獭。这两件收藏是在1959年和1961年添加的,源自于巴里奥高原。除了这两件毛皮,这个物种在婆罗洲没有任何记录。这些毛皮是从哪里来的?牠们是从其他地方的交易商买来的吗?是否在婆罗洲中部高原存在未为人知的欧亚水獭群体?只有时间告诉我们答案。如果在婆罗洲发现欧亚水獭,这确实是新闻。这将是这物种从亚洲大陆,一路来到婆罗洲的延伸。

无论如何,婆罗洲有三种水獭的事实是美好的。这些可爱的动物在许多方面是婆罗洲生态的反映。喜欢作乐、热爱游泳和凶猛的猎人,就像婆罗洲的土著。牠们依赖清洁的水,正如婆罗洲各地的河流生活的人民一样。牠事敏感的动物,但性格具有弹性。牠们的外观,湿水和干燥对比有绝然不同的观感。在水里时顺滑,干燥时,所有皮毛蓬松,看起来很可爱。

水獭是世上仅有的两种,能够完全适应水里生活的哺乳动物之一。另一种是北美海狸。牠们的蹼脚在哺乳动物世界是独一无二的。牠们游泳不像其他动物,毫不费力,优雅和迷人。如果你曾经有运气去看野生水獭,你会记得牠们带给你的愉悦。你不能自主的微笑,不禁想:哇,看着牠们令我快乐,牠们让我感觉良好。愿水獭永远是这伟大的婆罗洲岛的一部分,并继续带给所有人微笑。

 

规划一条通往灭亡之路

From the Editor: This article depicts the nature and impact of wildlife trade on wild species. Names and places used are fictitious.

这一切始于2011年,台北。徐先生正在与他的供应商会面。桌子上是一个极其精致的雕刻,灯光映照下焕发着橙红色。“我不买卖犀鸟角“徐先生边说边向后靠。“我的整个业务在过去30年一直是象牙”他补充说。在接下来的两个小时,这个交易商做了一个巨大的决定。徐先生将投资100万美元建立一个网络,为他的工匠提供犀鸟角。如果成功,这个新的项目可以获利数百万。

徐先生坐在采购非洲和东南亚象牙行业的顶端,控制着收藏家、包装商、卡车司机和托运人的运输网络。他们可以从不同地方收集大量象牙,运到他在台北、上海和香港的仓库。从这些仓库,象牙可以卖给任何需要这种珍贵工艺品材料的人。徐先生是世界上主要的分销商,他的集团估计价值9亿美元。他是一个富有的人。

徐先生也是一个有难题的富人。象牙的供应越来越困难。价格上涨,他的许多客户走了。在台北的会议上,他被推荐一个新产品。他决定在市场上推出一种极高品质的新产品,开启了远在半个地球外,一只无辜的鸟儿走向灭亡的道路。

事实上,犀鸟角压根儿不是什么新产品。早在一千年前,第一批中国贸易商出现在婆罗洲海岸以来就有了。今天,犀鸟角是最昂贵的角。 犀鸟角基本上与象牙的材料相同,只是它更柔软,并且有颜色,不只是平常的乳白色,犀鸟角有深黄色和红色的色调。雕刻它,这个角看起来绝对美丽。没有其他动物有这种深色的角。市场价格高达一公斤6000美元,它的价值是象牙的3倍。

在台北会议后的3个月内,有个人从香港飞往雅加达,会见他的印尼商业伙伴。接下来的5天,他们在五星级酒店进行冗长的讨论,提出了一个行动计划。仅仅两个星期后,三个人从雅加达出发,飞往坤甸、巴厘巴板和班杰尔马辛。他们每个人在这三个城镇建立基地,在那里呆了3个月。

在接下来的一年,他们招聘中间人在加里曼丹的村庄之间放出风声,称有人愿意为头盔犀鸟(Helmeted Hornbill),每一头支付10美元。之后这些中间人雇佣一个人进出村子。他们使用巴士、汽车、摩托车和船只。他们航向婆罗洲各大河流,巴里托、马哈卡姆,卡普阿斯。 在这个辽阔岛屿的内陆,他们花时间与村民交谈。 “每个犀鸟头我将支付10美元,不要问任何问题。”“我每3个月来收集一次。“这是我的电话号码。你可以打电话给我,如果你有可观的库存准备收集,比如说至少50头。“

消息很快传遍各个村庄,有人要买头盔犀鸟的头。得到10个头,就是100美元。好赚!额外的收入。当他们外出狩猎野猪和鹿时,如果遇到一个头盔犀鸟,嘿!这是值得去赚的奖金。

在各个村庄,人们很快就知道有人要买头盔犀鸟。到了2013年,估计有2000个犀鸟头送到徐先生在上海的仓库。2015年,6000个犀鸟头被追踪到送往中国的3个仓库,全部由徐先生的集团所拥有。每个犀鸟头只有约300克的犀鸟角。 10只鸟会给你3公斤角。 6000只鸟将生产1800公斤。 以每公斤6000美元的市场价格计算,这价值约1千零80万美元。

为了对这数字有更清晰的透视,我们加上中间人的薪金、运输成本,贿赂和其他将这些头从婆罗洲运到中国的相关成本,每个头的成本约150美元,或90万美元的成本去获得1800公斤犀鸟角,以便在中国销售和分销。相当不错的生意,你说是吗?

这个故事最令人饮泣的,就是头盔犀鸟本身。在婆罗洲、苏门答腊和马来半岛的逾十种犀鸟当中,只有头盔犀鸟有角!其余的只有空心角。虽然基本上是黑色和白色的鸟,一些的角有深黄色和红色,以及他们的部分羽毛有白色。这种颜色来自尾脂腺,也被称为尿臀腺。这个腺是在鸟的下背部,分泌黄色或带红色的油。就像我们使用油来保持我们的头发健康和整洁,鸟类以相同的方式使用这种油。

随着时间的累积,这种油吸收到犀鸟角里,并将它染成这些美丽的黄色和红色。这就是为什么犀鸟角有这些美丽的颜色。这就是为什么犀鸟角是如此昂贵。这也是为什么亚洲最美丽的犀鸟之一变得极度濒危。

徐先生的网络现在扩展到苏门答腊、马来西亚半岛和婆罗洲北部。在2015年,头盔犀鸟被列为全球濒临绝种的濒危物种。这意味着,如果不加以控制,目前的做法将导致这个壮丽的犀鸟在不久的将来绝种。

 

婆罗洲的奇异粉红海豚

 

人类有很多种肤色。家犬也有很多种毛色。地球上很少物种如人类和家犬这般的。你曾想过为什么吗?“我昨天在电视上看到这只大动物,你知道是什么动物吗?”我回问”牠是什么颜色的?“。”牠有黑色和白色条纹。“噢,那是只斑马,对吗?牠看起来像一只马,不是吗?”“是的!”

这番谈话有一个基本的假设:斑马总是黑白条纹的。有些人会告诉你,这是当然的,斑马本来就是这样子。如果牠是纯白色的,牠就不是斑马,对吗?你是对的,但也错了。让你了解为什么你同时是对和错,得谈到遗传学的故事。对大多数人来说,这是一件非常无聊的事情,但对其他人来说却是一个非常迷人的世界。

没有人会惊讶你的儿子看起来像你,或你的姐姐有着与你祖母完全相同的头发。你会说:“这是当然的,他们是我们的家人,我们流着同样的血。“事实上,这与你的血液无关,一切都与你与父母和你的后代分享的基因有关。

婆罗洲的整个海岸居住着一种动物,其颜色截然不同。 在婆罗洲附近海域发现的几种海豚中,其中有一种令科学家迷惑了许多年。牠是印度太平洋驼背海豚。 牠的拉丁名字是Sousa chinensis。 这是一只大海豚,长达2.5米,成年的重量达200公斤。牠们的家庭不大,大约五或六只。成年海豚通常是孤独的,或成对的,只有当年轻海豚在一起时才形成更大的群体。

这海豚有什么特别呢?嗯...,牠是粉红色的。那又怎样?”你可能会问。如果每一只海豚都是粉红色的,那没什么。但奇怪的是,牠们不都是粉红色的!一个家庭可能有粉红色的海豚,灰色的海豚,有时甚至出现斑点的海豚。牠们都是来自同一个家庭:父亲,母亲和孩子。

这些是白化病吗? 白化病动物在自然界中是常见的,当人群中的一些个体(如人类家族中的一些个体)出生时具有不同的遗传组成时,遗传学的一个畸变,导致他们的皮肤没有称为黑色素的色素。它赋予皮肤颜色,你拥有的颜料越多,你的肤色越黑。没有黑色素,你变成粉红色。你的眼睛是红色的。

这一切听起来相当技术性,不是吗? 让我们忘记为什么这些在婆罗洲周围的海豚是粉红色的,我们来问一个不同的问题。对于动物而言,家庭中的成员不是同一种颜色意味着什么?正如我们前面所讨论的,所有(好吧,几乎所有)自然界中的动物很容易被牠们的图案,颜色和形状所识别为属于相同类型。 斑马总是条纹的,如果不是,牠不会是斑马!

事实是,这个海豚可以认得牠的母亲,儿子或表弟,当牠们长的完全不同,使他们更像人类。你的哥哥有卷发,你有直发,但你知道他是你的兄弟。你俩都是人类,你们都有同样的父母亲,但你看起来这么不同!为什么这发生在人类,但不是在大多数其他动物? 为什么这只海豚就像我们一样?这与我们的大脑能力有关吗?

我们都听说了,人类只使用他们大脑的10%。这完全是废话!我们使用我们大脑的100%,只不过不是在同一时间使用所有部分。海豚也是这样,但...。 海豚的大脑比人的大得多。 人类大脑有三个叶,海豚有四个。 人类的大脑在出生时是成年人的25%,在三到四年内达到约80%。海豚宝宝的大脑在出生时是其母亲的42%,并在18个月达到80%。

科学家知道大脑的大小和成长是智慧增长的两个重要因素。这我们确实知道这点。因此我们可以总结出人类和海豚是异常聪明的生物。天晓得,海豚可能比人类更聪明。这是否可以成为一种解释?高智商的生物不必长的完全一样?我是灰色的,但我的宝宝可以是粉红色的,海豚妈妈说。我短而白,但你可以长而黑,海豚爸爸如是告诉牠英俊的儿子!

科学家尚未寻找到此问题的答案。我们期望有一天他们会发现。然后他们可以朝向另一个问题...狗应该也是很高智商的生物,你说是吗?

 

山鬼

 

永远被云覆盖,婆罗洲的山脉裹着一层森林,此情此景直接送你进入童话般的幻想世界。冷风吹拂粗糙的矮树与一帘青苔。两者是美丽的世界,也是一个奇异的世界。这里是一个不可思议的生物——“云中鬼”的高山家园。

牠来自一个名为Mephetidae的家庭,来自mephitic一词,意味着污秽、讨厌、恶臭的气味。 在婆罗洲,牠被称为路西法。在拉丁语中,Lucifer意指闪亮的星星或光承载者。在基督教里,路西法是魔鬼,但他保留了以前的名字。在堕落之前,路西法是一位天使。

这个婆罗洲山的鬼魂是——印尼臭獾(Sunda Stink Badger Mydaus javensis lucifer)  。牠是只有趣的动物,牠有一个臭的英文名称,以及一个恶魔的拉丁名称。牠被称为獾,实际上牠是一个臭鼬。臭鼬是只在北美才有的动物家族。

所有的臭鼬在牠们的肛门附近有特殊的腺体,可以对敌人喷洒有毒的液体。这种喷雾的气味非常浓烈,可以让你昏倒。这种气味需要几个星期才能从你的衣服或身上除去,据说人可以在一公里外闻到臭鼬!我们的婆罗洲臭鼬也有这些腺体,这就是为什么牠被称为臭獾。每个人都远离牠。

那么,这个被命名路西法的臭鼬在婆罗洲干什么?科学家们没有答案。科学家只知道牠是一个真正的巽他大陆动物。牠住在婆罗洲、苏门答腊和爪哇。很久以前,随着海平面上升,路西法被困在这了,永远不能去别的地方。在婆罗洲的北部,一部分长期向北延伸成为一个岛,今时叫做巴拉望(Palawan),是菲律宾的一部分。在这里,路西法永远孤立,逐渐开始改变。牠变得较小,失去了牠明亮的白色鬃毛,最终成为另一种不同的动物。今天,我们称之为马尔凯(Marchei),法国的自然学家Antoine Alfred Marche,在1880年代,在菲律宾发现了几种动物和鸟类。所以,在巴拉望,路西法成为马尔凯,一个成为两个。

婆罗洲的路西法是夜间生物。牠浑身深黑色,头顶的毛发是白色巨大的冠,以及从牠背部直到牠的短白尾巴一条宽阔的白色条纹。牠的前脚有五个巨大凶猛的爪子,走起路来像一只小猪,还有一个类似猪的无毛鼻子。如果打扰牠,牠会向你喷洒臭味液体。

曾经,路西法主要住在高山上,远离人类。然而,牠不再限制自己在山上。现在牠非常自在的在农田、次生林、种植园和几乎任何牠可以找到食物地方。路西法既吃肉,也吃植物。牠的长爪有助于从地上挖掘食物。牠会吃昆虫、青蛙、蜥蜴。基本上,牠是杂食性的,会吃任何东西。这意味着牠没有食物的问题。

虽然路西法不是一个侵略性的动物,但牠的防御策略是如此可怕,以致于牠在野外几乎没有追捕者。牠的肛门腺的释放物已经在实验室进行了剖析,是基于硫的分泌物,可以导致暂时失明。大多数动物远离恶臭的獾。有许多伊班狩猎犬拒绝追捕Teludu的故事,一旦牠们经历之后。是的,牠们不蠢,一次就够了!

臭獾在伊班被称为Teludu。牠唯一的捕食者是人,虽然许多婆罗洲的人民不吃Teludu。他们不知道是什么,坦率地说,他们有点害怕它。当在黑暗的森林中看到的时候,确实是一个令人毛骨悚然的景象,一闪而过的白色物体,拖着长长的白色尾巴,这是路西法背上的条纹,像只鬼。

好了,这里为你揭示了婆罗洲山鬼的真面目。正如许多婆罗洲大自然的事情,我们学到越多,我们越着迷。拥有可怕的爪子令一个人看起来强大,无畏和危险!比如大家喜欢的X战警(X Men)金刚狼!你不想看看路西法吗?

 

愿鸟类继续与我们交谈

 

中美洲的玛雅人认为,每个人都有一个动物伙伴分享他们的灵魂,你可以变身为你的动物伙伴。加拿大的海达人认为,动物是另一种类型的人,比人类更加聪明,能够把自己变身为人形。婆罗洲伊班人认为,一个全能的神派遣他的七个女婿,以鸟类的形态住在人间。

古老民族之间的信仰,强烈的受到他们周围所见所闻的影响。他们没有看到高耸入云的建筑物、或者体积庞大的船舰在海面上航行,又或者有光泽的金属物在天空中飞翔。他们看到的,是在一片永无止境的天空下的树木,山川与河流。他们看到不同形状和颜色的动物。他们看到动物生活在人类无法生存的水中。他们看到鸟儿毫不费力的在天空中飞翔,这是人类办不到的事。

我们不感到奇怪,早期人们必须对他们看到的事物寻找一些解释,为何他们周围的这些有生命的东西,能够及如何做到人类所不能做的事情。这些神奇的动物有些比他们大,有些比他们快,还有许多比我们人类更美丽。这些其他的动物一定是特殊的。也许他们真的是不同形状、颜色和大小的特殊人类。因此,这些动物成了神灵。

有关古代奇妙信仰的美好一面是,这些动物神灵通常是好的、仁慈和照顾我们的。这些森林里美丽的动物和人说话。牠们有时是通过巫师和巫医和我们说话,有时则是透过一些启示。有些动物也承载坏消息,像是启示你的房子有人即将死亡。许多文化共享猫头鹰的老故事,那头神秘的夜间鸟,以及牠的大眼睛、无声飞行和阴森恐怖的鸣叫声。如果一头猫头鹰夜里降落在你房子的屋顶,并叫了一声,这是不幸的。但我们却没有发现,夜间见到猫头鹰便要将牠猎杀的文化。为什么会这样,如果这种鸟会带来坏消息?人的本性不就是杀死那些会伤害我们,甚至威胁到我们家人的事物么?

古代罗马人有一种习俗,透过观察鸟类的飞行去解读启示、财富或预兆。这些“读鸟者”被称为奥格(Augers),是特殊级别的神职人员。我们从这些奥格获得吉祥的言语。我们的婚礼吉日,举行仪式的吉日,甚至修理房子、买车或成交一笔生意的吉日。虽然有关它的起源在时间流逝中失去了,我们今天仍旧会说,事情会好的,如果鸟儿如此说。这也适用于不吉利的日子。

因此,正如罗马神丘比特的旨意是通过鸟儿诠释,此处婆罗洲的伊班人的日常生活也是通过鸟类诠释。Sinalung Burung是全能神的名称,他的七个女婿是他在地上的信使。这七个使者帮助和指导人类。他们告诉我们,什么时候是种稻的正确时机,以及打猎或去邻村交易的好时机。如果有疾病接近我们的长屋,使者们甚至会向我们发出警告。他们是善良和帮助我们的神。

我们也从奥格领受不吉祥的言语。这意味着庆祝任何事物的开始,可能是一个新的建筑,或者第一次到办公室上班,比如一位新的首相!看来即使在今天,我们仍然引用我们先辈的传统信仰,依照鸟类的青睐行事。

这对我们大家是一个相当尖锐的提醒,我们必须接受,或承认这一点,我们过去的信念继续大大影响我们现今的信念。在气候改变、森林消失的现今世界,和一年一度窒息的烟霾季节里,理解我们信仰的起源,如何可以改变我们的态度和做法?让我们承认这一点,在人类进步的名义下,我们几乎在每一个方面,在应对自然方面采取了糟糕的人类措施。我们是否应该向鸟类寻求一些指导?古老的神能否帮助我们有更好的理解和体会?

大自然是我们这么大的一部分,现在真的、真的是时候我们醒觉,并开始把事情做得更好。古老的鸟指导我们的祖先,至今没有停止过。牠们现在跟我们交谈。以前我们时常在花园看到的鸟类,现在大部分已经失去踪影。现今在我们花园的新鸟,是我们的父辈和先辈所不认识的。牠们告诉我们即将要来的事,但我们听见吗?我们知道牠们在说什么吗?我们是否希望现今有奥格告诉我们,这些美丽的神在向我们说什么?我们知道应该如何倾听吗?

 

庞然大物与我们同在

 

十七世纪的欧洲人对世界未知的部分感到恐惧。值得庆幸的是,某些耀眼的家伙,用卷曲的胡子和滑稽的帽子,最终说服了他们,这个世界不是平的。他们不会因为离家旅行太远,从边缘掉入地狱。这个新知识引来了探索的新时代。水手们比较不害怕远航到未知之地。古代航海图总是把未有记录的水域描绘海怪吞噬整只船的图象!

非洲曾被称为最深邃最黑暗的大陆。后来发现了婆罗洲岛,同样也冠上最深邃最黑暗的婆罗洲的称号。如此的称谓徒添神秘感,未知之事,一个去了会迷路,可能再也回不来的地方。虽然这全是无中生有的,但我们不得不承认,它赋予这地方一定的吸引力。它使人们向往来这里。他们阅读了解婆罗洲,他们发现有趣的事物,像古老的猎头族,或者古老的传说有一条龙住在高山上,拥有一颗粉红色的龙珠。这些都激起他们想要前来参观这个岛的欲望。

最诱人的是有关巨型动物和巨型植物的故事。我们都对巨大的东西着迷。婆罗洲有很多巨大的东西,似乎很多人试图寻找这些大东西,比如世界上最长的蛇。那种印第安纳.琼斯式的捕蛇、测量蛇的长度,再释放牠们的纪录片你看过几次?“笨家伙”,当地伊班人会这么说,那美味的蛇可以给我们吃一个星期!

这是真的。婆罗洲网纹蟒蛇会在牠一生中不断生长,就如大多数的爬行动物。如果我们不抓住牠,把牠吃掉,它会继续增长。如果牠活100年,届时牠很可能长10米以上!现今,大多数蟒蛇不会活那么久,因此迄今发现最长的蟒蛇是刚刚超过8米“而已”。为什么牠们活不了那么久?

世界上尚在生长的16颗最高的树,其中15颗是针叶树(当地人都知道那是松树,或圣诞树!)。唯一不是针叶树的那颗,是热带龙脑香,就生长在这里——婆罗洲。它排名全世界第8,长89.5米(290英尺),在沙巴测量到。这是一颗“望天树”(Yellow Meranti ),乃濒临灭绝的树种。像爬行动物一样,树木在其一生中不停的生长。或许在婆罗洲还有更高的树,但它们的木是如此的美丽,可以制成昂贵的家具,所以我们把它砍倒。

我们也有地球上最神秘的巨型爬行动物之一,马来长吻鳄(Tomistoma)。牠是婆罗洲四种鳄鱼之一。大多数人只知道吃人的那种。马来长吻鳄是吃鱼的,牠有一个狭长的鳄吻,鼻子隆起。牠们不会吃人。古老化石告诉我们,在一百万年前,鳄鱼长度长达11至12米。一个古老的马来长吻鳄化石,躺在荷兰的展示柜内,估计长10米。它是200年前在爪哇收集到的。现今,最长的马来长吻鳄大约只有5米。要是牠们的皮不被拿来制做时髦的鞋子和手提袋就好了。

最后,婆罗洲庞然大物1号——婆罗洲最神秘的巨物,几乎从来没人见过。牠住在大河。牠是一只巨大的淡水魟鱼(魔鬼鱼),体积在5米以上,有一条委婉细长的尾巴。牠的重量可超过600公斤,可能是世界上最大的淡水鱼。大多数人知道魟鱼是生活在珊瑚礁和海中,人们惊讶地发现,有一些魟鱼是生活在河里。更为惊奇的是发现淡水魟鱼竟然这么大。牠们大多住在河床泥底,因此很少陷入渔网。婆罗洲的渔民会告诉你,捉淡水魟鱼的唯一方法是用钩和线。但是,我们要如何用钓竿把巨型魟鱼拉上船?这就好比试图举起一台小轿车,然后试着用自行车携带它!

和其他巨物一样,牠们似乎有一套规律。长得大的动物、植物,往往是那些不停止成长的。人类大约18岁、或最多20岁便停止生长。就这样,此后我们保持一样的体重,虽然往往变成不一样的体重。不过这些巨物显然是不一样的。牠们天生就可以不停的增长体积。科学不能解释为什么如此。

我们应该问自己的问题,不是为什么有些生物不断增长直到牠们死,或为什么我们都会在某个时辰死去。我们应该问,当某些生命形式因为我们人类而消失,会发生什么事?如果牠们存在这世界上,那牠们可能在自然界中有牠们的地位。我们不知道那是什么。也许我们不该知道。也许我们的地位就是简单地与牠们共存,现在、之后的每一天感到绝对敬畏,这些庞然大物与我们分享我们的星球。

 

霸天虎在我们中间

 

大黄蜂可说是世界上最受欢迎的变形金刚。他很酷,又有趣,还可以变形成每个人想要的黄黑色条纹跑车。大黄蜂是好人兼超级英雄。当你在谈汽车人和霸天虎时,许多成年人或许不知道你在说什么,但是让我们承认这一点,卖座超过十亿美元的电影票房,代表它具有一定地位。变形金刚是真正的超级英雄,并且赚了很多钱。

但变形金刚只是科幻小说,让我们来谈谈真正的变形金刚,就在这里——婆罗洲。野生蜜蜂是霸天虎。他是一只小小的六足、飞虫,在牠的屁股有一个讨厌的毒刺。每个人都害怕被蜜蜂蜇,却都爱牠们给我们的,那又甜又粘的美味蜜糖。那是这个星球上最健康的甜东西,它不会变坏。你厨房里的那罐蜂蜜,放上好多好多年都不会变坏。

蜜蜂是一只真正的霸天虎。一只单一的蜜蜂本身是一个完整的活的有机体。它飞​​来飞去,从花儿采集花粉,带回到蜂房。有负责去寻找新花的侦察蜂,牠们也会寻找新的树盖蜂房。有兵蜂,负责看守蜂房和小蜜蜂。有工蜂,负责建造蜂房。随着家庭成员的增加,牠们不断翻新和扩展牠们的蜂房。一切都是非常有组织的。数以千计的个体在一起生活和工作,形成一个完美的社区。

还有别的东西是牠们可以做的。蜜蜂可以将自己变成另一个生命形式。社区的所有成员能够集中在一起飞到空中。牠们构成了黑压压的一片飞行蜜蜂,牠们成为一体。牠们想法一致,行动也一致。科学家们发现,一大群蜜蜂实际上是一个活的个体。小的有3千只小蜜蜂,大的多达2万只群集在一起。牠们可以进行长距离的飞行,飞越森林和农田,从婆罗洲的一端,去到另一端。

在一大群蜜蜂之间,似乎有某种形式的心灵沟通联系着每一只小蜜蜂。当其中一只蜜蜂在飞行中转变方向,其他蜜蜂也跟着转动。牠们不会撞到对方。这种现象也出现在海中的鱼群,和天上的鸟群。这似乎是群内有个领导者决定左转时,这个想法以某种方式发送到整个群组。牠们好像一个活物般思考。牠们就是一个活物。

和鱼群或鸟群不一样的是,当蜂群散开成为单一成员后,牠们还是可以如一体般思考。 一只侦察蜂发现了新的花丛,牠能以莫名的心灵感应,把这信息传达给其他蜜蜂,其他蜜蜂也迅速的飞到新发现的花丛。简直太神奇了。

这是蜜蜂的霸天虎部分,一只巨大的动物由成千上万的小动物构成。超级英雄的部分更是令人咋舌。正如最近,大约40年前的研究,蜜蜂是唯一最负责任,把树、植物和农作物的花粉传播到世界各地的。地球上多达80%的植物花粉是由野蜂传播。

我们没有世界各地的数字,但在英国的研究估算,野生传播花粉昆虫,一年价值约8亿4000万美元。这只是对于那个小国家而言。据估计,现今喂养地球上70多亿人口的粮食作物,只有30%是由野蜂传播花粉。它曾经是将近90%。

发生了什么变化?无敌的霸天虎已经失去了建造蜂房的地方。因着森林消失,适合蜜蜂建蜂房的地区越来越少。世界蜜蜂数量急剧减少。其他昆虫取代了牠们的位置,我们的农作物都还好,但我们正在逐渐失去这个特殊的生物,这个活生生的霸天虎。唉,看来我们的世界已经越来越不需要我们的超级英雄了。就像在变形金刚电影里,当不再被需要时,我们的超级英雄就离开我们的星球,回到他原来的地方。这将是悲哀的一天。

 

兄弟羁绊

Borneo's endemic Colobines

家里有五个医生。他们都是妇科医生。市内有五个律师,他们都只办离婚案件。您会不会说,这情况不是太好?事实上,如果每一个承包商都只会建造桥梁,不会建造道路或建筑物,我们的社会将出现严重的问题。在另一边厢,问题可能会更糟糕,每个医生,律师或承包商不得不与其他竞争者抢夺客户。比较好的情况是,每个医生专注于不同的医科,从而服务更多的人,无需互相竞争。您会说,这是非常完美的情况。

是的,这种情况在自然界是一样的。森林需要不同的动物做不同的事,比如吃不同的水果。如果全部动物只吃一种树的水果,森林将不能运作。那其他果树怎么重新生长水果?假如动物和鸟类都只依赖一种树,它们要如何存活下去?

当我们明白这是如何运作时,我们就可以开始感恩,我们的婆罗洲热带雨林是多么的丰富。科学家们一直在研究这棵树、那条鱼、另一只鸟儿和一些猴子,多年来,他们还是不断发现新的东西。小东西,但对自然界的运作是如此重要。下面是婆罗洲五只猴子的故事,就像前面的五个医生的比喻。

这五只猴子都是相似的。它们都属于同一家族,被称为Colobines。牠们有很长的尾巴,很大的肚腩。牠们只吃叶子和种子,不吃肉。牠们有两个胃,像牛。一个用于消化叶子的细胞,另一个用于消化和吸收牠们所需要的营养。牠们都生活在婆罗洲,世界其他地方没有。

在这五兄弟中,长鼻猴是最出名的。牠体格最大,有一个大鼻子,住在靠近水的地方。牠有一些脚蹼,使牠可以游泳,故此牠们居住在婆罗洲广阔的沼泽与红树林区。身为最大的,牠需要最多食物,因此居住在土壤最富饶之地。生长在养分丰富的土壤的树,其叶子有充分的蛋白质。婆罗洲的土壤的养分出了名的差,这就是为什么长鼻猴没有在婆罗洲内部被发现。牠们每一只有8到15个家庭成员。

红叶猴是下一个兄弟,全身是红栗色的,脸是黑色的。这兄弟均匀的分配饮食,叶子、种子和不甜的水果。他把大量的树木当作牠的食物。牠的策略是不把自己限制在最丰富的蛋白质来源,但尽可能的也多吃低质量的食物。他的家庭比较小,只有5到8个。

灰叶猴被发现只在婆罗洲的北部和东部出现。牠全身灰色,脸上有黑色斑纹,就像打仗涂料。这个兄弟也以叶子和种子为生,但牠住在森林深处,通常远离海岸。他的家庭属于中型,约9名成员,牠移动的路径高至山上。为补偿自己的不良饮食习惯,牠甚至下到地上,从土壤中摄取盐以得到营养补充。

白额叶猴是当中迁移最少的,主要是在婆罗洲中部。牠从来没有到过汶莱或沙巴。这个兄弟远离沼泽,选择住在高山森林。牠的额头有一个独特的冠向前突出,又因额头上的白斑而得名。因为牠少迁移,使牠可以有较多的家庭成员,有10至15名。牠几乎把整片叶子吃下去,但牠也爱吃花。

婆罗洲叶猴是濒临绝种的兄弟。牠总是在小范围内居住,但今天牠只剩下一个小补丁的栖息地,在两河之间。牠是所有兄弟之中最漂亮的,有红色,黄色和黑色斑纹。牠的家庭非常小,只有5至7个成员,牠吃树叶和一些苦果。他是这个星球上最关键的濒危动物之一,因为牠的小家园几乎完全消灭了。

我们迷人的五兄弟已经成功地一起生活在一个城镇,因为牠们都变得有点不同。牠们改变了体型,使牠们能够做不同的事情,去不同的地方。牠们改变了饮食,所以牠们每个总有食物吃。牠们改变了生活方式,以及牠们迁移的距离,使牠们能够接触到更多的食物来源。牠们改变了家庭规模,使牠们在食物贫困之地能够养家糊口。而牠们所做的这一切都在一个地方,牠们的家——婆罗洲。

共同生活在自然界是随处可见的策略。人类也需要住在一起,且是精明地。我们迫切需要学习,无需任何其他的物种让路,我们也可以继续生活的策略。

 

我们是否单独住在婆罗洲岛上

 

当科学家在2013年,在印尼弗洛雷斯岛发现小人形生物化石后,这则新闻几乎震撼世界。不是因为这和我们息息相关的人形物种过去曾经存在。让世界震惊的是,这人形物种在1万2000年前还生存着。意思说,他们和你我一样生活在这个相同的时代。许多人不能理解,就在不久前,有超过一个人种生活在同一个地方。他们彼此认识。他们彼此见过。谁知道,可能他们曾经斗争过?又或者他们只是友善的邻居。我的人种生活在这一边,你的人种住在那一边。

今时今日只有我们人类,还有其他动物的世界。那时不同人种一起生活的时期已经过去。但真是如此么?若是他们至今依然存活,生活在世界上人烟罕至的地方未被发现?若是有另一个人种生活在我们附近?这会令你感到害怕,抑或兴奋?

我们居住在婆罗洲和苏门答腊岛的人都听过另一个人种的故事。他是小类人种,高度在4尺以下,大概一个10岁小孩的高度。故事告诉我们,这小人种披着乌黑的头发。他用两只脚行走和奔跑,有手和脚,就如我们一样,还有他么的脸也和我们一样。他们生活在深山里。有时被发现出现在高山地带,远离人类的居住处。碰见人类时,他们通常会逃跑。

大部分被发现的地点似乎来自苏门答腊中部山区(Kerinci-Seblat地带),海拔达2千米。至于婆罗洲,多数发现他们的地区是在汶莱偏远山区,以及砂拉越肯雅区域,还有加里曼丹东部,都是在高山地区。人们称他们为“矮人”(Orang Pendek),马来语意思是矮小的人。

这生物的样本没有被采集过。没有证据证明他存在,只有来自森林的故事。问题是,为什么有这故事?可能一两个很有创意的人作了这个有关在森林碰见奇怪生物的故事。不过,如果不止一两个人 ,而是跨时代重复呢?祖父说了遇见小人类的事,爷爷也告诉他同样的故事。当中有没有一些真实的部分?

有没有可能他们在森林遇见类似人类的生物?或许是一只人猿在森林漫步?有可能一只马来熊被错看成行走的人形生物?这些是有趣的问题。如果明天科学家真的在婆罗洲捉到一个这种生物会发生什么事?

可以想象一下,一个特别的研究室设立来研究这生物,如果他是活的。全世界的科学家都会前来研究他,抽他的血,从各个角度透视他,获取他肌肉、骨头和头发的样本。数以千计的研究将针对他进行。最终,医学和科学报告将出版并为他命名,鉴定他是地球上的新动物物种。

每个人都要看他。印尼、汶莱和马来西亚政府必须给他一些保护地位,既然他是一只稀有动物。全球的媒体会采访这个令人振奋的新发现。生物学家将开始组织巡视该生物被捕获的地区,以进一步了解其生活的森林、吃什么、怎么移动和在哪里睡觉?还有几只在外头?

全世界的动物园都希望拥有这生物的标本拿来展示。富有的私人收藏家会开出优渥的奖金给可以生擒此生物的人。这意味着不只是科学家会前往森林搜寻此生物!这很可能成为一场比赛,公开给所有人去搜寻此生物。还有别忘了纪录片制片商和智慧手机机主全部都想拍摄到此生物。

这么说吧,不管这生物在哪里被发现,那个地方将变成马戏团。当地将被宪法颁布为国家公园,该处的伐木活动将被禁止,油棕种植计划将打住。私人投资者和政治人物将开始收购该处的地皮,大型酒店业者将对该处进行旅游业可行性研究。一旦被发现,这些仅存的“矮人”有什么机会逃脱?

这里有一个很疯狂惊人的可能性——万一这种生物会说话怎么办?

 

铁栅与手

 

透过寸厚的铁栅,牠把手伸向我。那是一只巨大的皮革手。我注视牠的眼睛,有一些害怕。牠那双榛褐色的眼珠直视着我。整整一分钟过去了。这只巨大的人猿和我相互注视着。由始至终,牠紧紧锁着我的目光,坚定不移。牠眨了两下眼,我也是。

我不确定牠的眼睛是什么做的,看起来很像人类的眼睛。小人猿也一样,眼白部分比较深。眼皮也长得一样,牠也有眉毛。我心里想,如果我和其他人这么互相凝视,其中一方现在肯定已经把视线移开。直视别人的眼睛让我们觉得不自在。牠看起来完全没有不自在。牠只是这样看着我。

两分钟过后,我中断了眼神对话。我移开视线,看着牠的手,还是向着我,手心向上。看起来像献议我“握着我的手”。我回望着牠,确定牠眼里没有惧怕。我看不到侵犯的意思。

我再次看牠的手,是只巨大的手。每只手指都比我的大一倍,整个手掌从掌根到指尖,有10寸长。牠的整个手掌满布线条,比我的多许多。我猜想算命师应该可以从牠的掌纹看出十条命的故事,又或者干脆收档回乡。牠是天鹅绒般的黑色,相对吸引人的画面,长而茂密的红毛发从手背生出来覆盖牠的手。我决定要握牠的手。

我观察卡在我们之间的铁栅。我不能想象如此靠近世界上第二大的猿猴(仅次于大猩猩)。如果没有这铁栅,会有什么问题?是因为我是比较文明的人类,而牠是不文明的野生动物吗?在铁栅后面,牠不能伤害我,因此我勇敢。抑或是我比较弱,牠比较强壮?我们体重差不多一样,但是看看牠的手有多大!如果不是因为这铁栅,牠可以把我杀掉。我的族类唯一能够打败牠的是头脑,以及制造铁栅困住牠。但是,看看牠的手,我很惊讶和我们如此相似。

我提起很大的勇气,伸出手去握着牠的大手。牠的手指立即合起来包着我的手,就像和人握手一样。我的心跳加速。一只大红毛猩猩温柔的、但牢牢地握着我的手。牠没有压榨,没有拧扭。牠只是温柔的握着我的手。我微笑着凝视牠的眼睛。我不能控制我自己,我的心房跳跃着兴奋和喜悦。这是最美好的感觉!我欢喜得合不拢嘴!

感觉好像向一个孩子伸出手,而孩子握着我的手。我轻轻的、安心的握着孩子的小手。那孩子抬头看着我,对我露出微笑。我整个心揪着,欢乐和愉悦的感觉流遍全身。那小小的动作,把手伸向小孩并获得微笑,是人们可以获得的最大回报之一。

牠和我相互握着手大约有30分钟。只是坐在那里,在那些坚硬铁栅的两对侧。握着手。看着对方。在那段时间,千头万绪闪过我的脑际。我知道,这段交流的时光,我会终生珍惜。我不觉得需要那铁栅。我不要想我的族类对牠的族类做了什么事。我不想知道是什么情况导致牠被关在这笼子里。事实上,我想知道我们有多相似?牠在想些什么?牠知道牠是圈养动物吗?被判终生等待喂食。牠害怕我吗?牠喜欢我吗?

我们连接的手回答了许多问题,但也衍生出更多的问题。我的手指在牠手背的毛游走。我 抚摸牠手臂上的毛、抚摸牠掌心柔软的皮肤。我感觉到牠指节连接处的硬皮,就像我的一样!我检查牠的指甲,心里想着,牠需要修指甲!

终于我松开了牠的手,牠也松开我的手。我们再次互相对望,我尝试在牠眼里搜寻微笑,就像过去30分钟挂在我脸上的微笑。但我找不到。或许人猿不会微笑?或许没有什么值得牠们微笑的事?我转身走回我的车子。当我走的时候,我越走越快。我的心开始怦怦跳。我感觉到眼泪开始滑落我的下巴。我登上我的车,坐着,抽泣,眼泪流个不停!我这样坐着30分钟,然后才驱车回家。

 

婆罗洲上的大脚小恐龙

 

这是一个有关古怪但又天才的婆罗洲居住者的故事。它真的很古怪,它选择不真正居住在婆罗洲本岛,而是婆罗洲岸外一个小岛上。它是一个聪明的化学家。直到今日,没人能解释,或理解,这到底是什么生物,它怎么做它在做的事,或为什么?

隆重推荐冢雉(Megapodes)。在希腊文,Mega的意思是大,而Poda的意思是脚。依据身体比例,冢雉的脚比婆罗洲岛上任何一种动物都大。为了完成一幅蠢鸡的画...,它有一个小头,看起来像小乡村鸡。但不要被这只看起来很蠢的鸡蒙骗了,它能做一些其他鸟(或人)不能做的事,它使用化学测量和调节温度。

冢雉是筑丘为巢。他们用沙铲(它们超大的脚)建筑巨大的巢,再成为一个巨大的冢。他们的丘巢有各种不同的形状和品种(有超过20个品种),一些的直径达5米,深1米。这些孵化巢(冢雉也被称作孵化鸟)是鸟类王国里最大的巢。

大家都知道鸟筑巢,在巢内下蛋和孵蛋。它们坐在蛋上面孵化它们的蛋,它们控制蛋的温度直到孵出小鸟。太冷或太热,蛋就不会孵化。所有的鸟都是这么做,除了冢雉。

婆罗洲冢雉用叶子和沙子筑的土丘巢设在海滩附近。它们下蛋在枯叶窝里,用枯树枝、枯树干和沙覆盖。冢雉蛋是利用枯枝叶腐烂产生的热能孵化的,雄冢雉会时常打开盖子检查温度,然后再盖回去。

雄冢雉会负责照顾蛋巢,它们不会离开太远。没有人明白雄冢雉如何知道蛋巢里的温度是升高或降低。白天当气温太高时,雄冢雉会把盖子掀开,让空气流通,以降低温度。当温度下降后,它又重新盖回去。

这是高智能的行动,但却来自样子看似愚蠢的小脑袋鸡形鸟。这行动更像爬行动物,多于像鸟,同意吗?蛇、蜥蜴和乌龟,但不是鸟!而且还不止于此。

冢雉雏鸟是完全形态孵化出来的,有一些品种,这些雏鸟孵化后可以马上飞行。整个孵化过程从一开始就是完全独立的。雏鸟爬出蛋巢,然后就走了。雏鸟们的家长没有看顾它们,也没有给它们喂食。事实上,成年冢雉甚至不曾见过它们的雏鸟!这是爬行动物的特征,如海龟和鳄鱼。

科学家们还在琢磨的问题是,冢雉真的是鸟类吗?或者它其实是爬虫类?普遍上接受恐龙是爬虫类。6千万年前还没有真正的鸟类存在,只有这些恐龙,许多用两只脚走动,生蛋,还有一些飞在空中。就像鸟?

让我们想一想,恐龙看起来像今天的鸟,甚于爬虫类...。我们熟悉的恐龙,迅猛龙,有两只大脚,两只小前脚(还是鸡翅膀!),一个小头,下蛋在地上的巢中。看起来像冢雉多余蜥蜴!

现在,冢雉听起来更像恐龙,多余像鸟。这是一个谜团。或许这只大脚蠢鸡形鸟比我们原本想象的要更复杂?肯定的经过一段时间,我们聪明的科学家一定能把这个谜团解开,然后肯定的告诉我们,这是一只古怪但又绝顶聪明的小鸟,或者它是一只恐龙,把自己用绒毛掩饰起来,违反我们所认知的进化定义,然后继续生活在我们当中。噢!或许不算在我们当中,而是在距离我们稍远一点的婆罗洲岸外小岛上。

这又是婆罗洲另一只独特动物的耐人寻味的故事,这只是婆罗洲为什么是一个特别的地方的无数个原因之一。也是其中一个原因,人们称婆罗洲是令人着迷的家园,应该被珍惜,还有在生活中多细心一些,让其他物种也可以继续在婆罗洲上生活,称婆罗洲为它们的家

 

和华莱士一起去露营

 

早期欧洲人是在1700世纪末开始登陆婆罗洲,一直到1800整个世纪。对于最初来到辽阔的热带岛的这批人而言,这里是世界上最棒的地方!他们对这个地方一无所知,他们要去探索它。为此,他们必须离开海岸,步行进入似乎永无尽头的森林。他们必须拔山涉水。有时在长屋留宿,有时连续几个星期睡在帐篷里,携带他们需要的物资,一路上在森林里与河中猎取食物

在现今时代,若要去露营,我们可以直接去到购物商场,快速得到几乎所有我们需要的东西,背包、帐篷、各样防蚊虫用品、折叠椅、流动炊具、电池照明等。但是在1800年,事情比较复杂。

许多这些早期的探险家是自然学者和 地质学家。换言之,他们不是在度假,他们有目的,需要他们收集物品,而他们必须携带这些物品上路。

在1824年,Major Georg Muller是目前所知第一位在婆罗洲展开探索露营之旅的欧洲人。他没有回来。据说他遇上了伊班猎头族。西加里曼丹一部分山区以他名字命名。此后,一些探险家成功返回。Carl Schwaner,德国自然学者,1842年从Meratus回来、荷兰人Dutchman Anton Niewenhuis在1894年返回,以及Charles Hose也成功回来。这些人的名字也被用来为一些山区命名,没人知道为何。

在这批早期探险家之中,最著名的要数英国人华莱士(Alfred Russel Wallace),他不但成功回来,而且还在婆罗洲岛永久烙印他的大名。他在1858年,于砂拉越(与达尔文共著)撰写旷世之作《进化论》。出奇的是,没有一座山以他的名字命名。

华莱士是个快乐的露营者。我们知道他去过几趟探险,每一趟为时几个星期,都是之前未有人走过的路径。华莱士收集植物、动物、鸟和昆虫,最终收集了12万5000个品种。他也射杀了一打以上的人猿!

华莱士的帐篷会是什么样子的?首先,它应该是一个巨大的帐篷。他应该会需要携带许多的物品。米应该是最重要的,因为肉可以一路上猎取野猪、鹿和鱼获得。没人吃蔬菜。

他应该需要携带许多箱子与盒子来装他收集到的品种,当他收集得越多,他必须带更多的人提它们。更多的人意味需要更多的米和更多食物。

要收集植物,他需要熟悉当地情况的人,会爬树摘叶子和果子。预料他们应该有建筑烟房以熏干和保存植物品种。这几乎是个小型工厂,工人们按着植物分类,储藏在箱子里。想象一下,他们会在每次扎营时,在停留点设立这么一个工厂,住上几个星期后拆除它,然后在新的落脚处重新组织起来。

收集鸟类和动物则需要会吹筒和射击的当地人,射击和捕捉几乎他们找到的一切,然后带回扎营处,剥皮、风干,用盐保存起来,最后标签好才装进箱子里。这又是森林中的另一条工厂线,想想一下他们需要携带多少数量的盐?

至于昆虫,他们需要灯和布块,在晚上捕捉它们。这意味着许多人晚上醒着进行这项工作,当然白天也在进行。保存昆虫的过程是非常精细的, 安装和运送的过程更要额外小心。

在雨林中让盐、布快、火药和收集品保持风干应该是一项惊人的壮举。在森林里持续逗留几个月,收集和搬运各样动植物品种又是另一项壮举。

很可能华莱士每一次出队都会带上至少50个人,带着数吨的物资随行。基本上,就像在森林里设立一个小村庄。

回想起来,我们今日对于婆罗洲所知的,欠了当年这批人很大的债,他们深入我们的婆罗洲岛去记录我们的大自然。华莱士固然是领队,但是如果没有这一批道地人,他的成就不会如此大。我们向这一批开拓者致敬,婆罗洲岛的第一批露营者。

 

隐于人群之中的婆罗洲野狗?

 

前往婆罗洲任何一座长屋,有很大机率你第一个碰见的是一只狗或一群狗。那些怕狗的人会楞在当场,等其他人把狗赶走。那些爱狗的就会向狗打招呼,然后微笑着,小心的继续向前走。这就是了,我们进行了我们的业务,然后就不理会这些狗了。

你将会感到惊讶地得知,你可能刚刚碰见婆罗洲最神秘的谜团之一,一种只能在婆罗洲找到的动物,直到今天,科学家还未明确鉴定。是的,我们正在谈论的可能是世界上独一无二的品种,婆罗洲巴辛吉(Bornean Basenji),或称婆罗洲猎犬。

“Basenji” 一词来自非洲俾格米语,意思是“来自森林的小野东西”。离开婆罗洲半个世界之外,这个名称很妙的描述我们的狗仔,牠个子小、肯定是野生的,而且牠住在我们的森林。牠们也很聪明。人们到处建长屋,为何不去住在那里?因此,牠们去了,也被饲养了。

婆罗洲犬不是一种被驯养的狗。有两种类型的住家宠物狗。第一是那种完全驯化的。他们可以受驯学会一些技巧,比如培养成看门狗或嗅毒品的警犬,或导盲犬。我们称这些狗听话。另一种类型的被称为Schensi dog,或自立的狗。他们可以和人类过上幸福的生活,但很难驯服,非得通过残忍地惩罚才能训练牠们。他们只是选择与我们的生活,而其余的完全“自立”。我们的婆罗洲犬就是这种Schensi dog。

如果您搜寻聪明狗品种的名单,Schensi dog就在榜单最底部!这当然是一个错误。牠们一点也不傻,牠们只是不觉得有必要取悦人类的主人,不会受训坐下,伸出一只爪子或翻身。牠们做自己的事情。有人可能会说,这是最聪明的狗!

巴辛吉犬不会吠。他们呜咽、呼啸或嗥叫。这是所有巴辛吉犬的特征。婆罗洲犬会吠,因此不能严格归类为巴辛吉犬。然而,在外观,形态和习性上,牠最接近巴辛吉犬。牠就像巴辛吉,但又不同。牠是婆罗洲巴辛吉。

我们可爱的婆罗洲猎犬是一个四方形的狗,这意味着它的腿和牠的身体一样长。大多数宠物狗,牠们的身体比腿长。最纯种的婆罗洲犬通常是红色的,明亮的橙红色遍布全身,尾巴底部是白色的,它总是卷曲成一个圆圈挂在牠们后面。

牠们有一个尖尖的鼻子、棕色的眼睛,往往有高于眉毛的皱纹,让牠们看起来像是在微笑的模样。他们非常有活力、是出色的游泳选手,并且可以比任何肯雅族人或本南族人更好的在森林移动。不用说,牠们受到所有婆罗洲部落的喜爱、珍惜和尊重。这是一个事实,如果没有这些狗,狩猎将是一个非常艰巨的任务。有了猎狗,你把野猪和鹿回家的机会将大大增加。

牠们在婆罗洲的森林里很有弹性,是不知疲倦和敏捷的猎人。牠们可以通过不可能通过的茂密植物,以难以置信的速度攀爬陡坡,轻松通过大大小小的河流,而对猎人最重要的事,牠们总是能够带你回家。与人类不同,狗似乎从来不会迷失方向,牠们总是确切地知道牠们在哪里!

巴辛吉犬被认为是世界上最古老品种的狗之一。虽然首先被热带非洲描述,但DNA研究表明,牠们起源于东亚,可能是东南亚。在古埃及铭文的狗,大约8000岁,类似于婆罗洲的狗。狗的生活与人类的最早的考古记录来自中东和南亚,以及牠们的骨头很像今天亚洲的狗。在东南亚的森林(尽管不是在婆罗洲)我们有红豺,或呼啸狗,并在巴布亚新几内亚,我们有唱歌的狗。这两个是野生狗品种。是否也有野生狗生活在婆罗洲上?

我们真的必须开始好好的研究我们的婆罗洲犬。大学的研究人员应该开始这些狗的进化和生物学研究。牠们被忽略太久了,应该给予牠们理当得到的地位,一种婆罗洲古老品种的狗,并且演变,和人类一起居住、为人类提供、甚至为人类奉献牠们生命。

我们生活在婆罗洲岛上的人想知道,是否真的有一种野生狗生活在婆罗洲,躲避野生动物专家和科研人员的目光,躲藏在众目睽睽下。因为牠们选择和婆罗洲人住在一起!喏,这是不是一只聪明的狗?

 

婆罗洲的红龙

 

神话般的婆罗洲是许多神话活物的家乡,而其中一个就平静的生活在我们的黑暗深渊之下。牠是很棒的金龙鱼。它的正式学名是Asian Bonytongue。拉丁文Sclero意思是硬,以及Phage意思是吞噬。Formosus意思是美丽、仔细组成的。凑在一起,Sclerophages formosus不只是金龙鱼的学名,而是对这种古老生物最贴切的形容。

这只优美的结合、覆盖装甲鱼鳞的肉食吞噬者,是个强而有力的象征,和完美的龙的化身。在家里或工作场所养一只,牠将为你招来财富,保守你的家庭和保护你免受邪灵干扰。

这不是一只小鱼,也不是可以便宜买到和饲养的。金龙鱼能长到三尺长,有很好的胃口,偏好活鱼为食。在野生世界,这些肉食至尊几乎吞吃一切牠们捕捉得到的猎物,将猎物撕开或一口吞下!

一只巨大的三尺金龙鱼被观察到,把一条体积比它大一倍的蛇杀戮、撕裂和吃下。牠们的下巴、嘴巴,甚至舌头上都长有牙齿。

金龙鱼只生活在淡水中。牠们尤其喜欢东南亚的沼泽森林里的酸性黑水,以及缓慢流动的大河流和湖泊。牠们无法忍受咸水,因此,牠们无法越过海洋,但牠们却分别出现在印度支那、泰国、苏门答腊岛、马来半岛和婆罗洲。既然牠们无法跨越咸海,牠们又是如何抵达上述这些地方呢?

答案是,牠从未漂洋过海。牠们是生活在巽他大陆的淡水水域,之后海洋上升而形成今日的岛屿。牠都老了,其实牠们存在已超过1亿4000万年。这也难怪,牠们已经演变成美丽和优雅的完美形式,牠们有很长的时间来修正!

金龙鱼可以花费你几千美元。为什么?主要的原因是,牠们是濒危物种,很难找出牠们是如何在各国之间交易的,并严格管制。证书是必需的,大部分的最高级金龙鱼身上植有微芯片,以在买家和管制者之间分辨真伪。牠们的自然栖息地正在迅速消失,野生捕捞的金龙鱼是极之难得的。在商店大部分金龙鱼都是人工养殖的。

金龙鱼无疑是婆罗洲最美丽的鱼。牠的鱼鳞是淡水鱼之中最大的,每片至少2厘米以上。每个刻度细腻的花纹,并有金属光泽。牠们有两个触须(如双胡须)从牠们的下颚伸出,形似中国龙,因此而得名龙鱼。加上这个令人印象深刻的角色,牠们的色泽让人惊叹!

来自东南亚不同地区的龙鱼各有不同的颜色。印度支那北部品种有绿色和银色、马来半岛有精美的金色和红色图案、苏门答腊的是银色和红色。但是来自婆罗洲的品种最令人印象深刻——完全闪闪发光的红色。这是婆罗洲的红龙,只有来自婆罗洲。

这种华丽的红龙几乎只生活在一个水域,即卡普阿斯河(Kapuas River),在西加里曼丹。在卡普阿斯700公里的上游处是Danau Sentarum湖泊,比起加里曼丹的坤甸,它更接近砂拉越的Lanjak。这个巨大的湖泊大概8万公顷,支撑婆罗洲上最大和最后的红龙鱼的仅余数量。即便在这里,龙鱼数量正在快速下降,水族贸易商继续捕捉牠们。

金龙鱼身价如此高昂的另一个原因是,牠们寿命很长,可以活长达60年。牠们要到第四年之后才会开始繁殖,而雄性龙鱼是小龙鱼的看护者。龙鱼是口育雏。雌性龙鱼产卵之后,雄性龙鱼把牠们保存在嘴里。孵化后,鱼苗生活在爸爸的口中,牠们会在外面游荡觅食,但在受到威胁时会迅速返回爸爸嘴里。

在水族馆观赏龙鱼的是一个迷人的经验。这也让人想起生活在婆罗洲的美丽动物。牠们已经在这里生活了数百万年,一代又一代,象征我们岛上丰富的生命和远古历史。在我们内心里禁不住赞叹大自然的奇妙,并希望牠永远在这里。我们没有权利去消灭1亿4000年历史的动物。没有其他东西人类能够用来替代牠。我们必须共同生活在一起,一个完美的形式,优雅的生活。

 

白鹭的婆罗洲奇异之旅

 

人类与动物到访婆罗洲已有5千万年的记录。这些访客都对这个岛屿留下深刻印象。一些生活了一阵子,然后死了,成为我们的过去,我们的历史。许多其他的留下来,演化成为其他物种,产生了新的物种,新的文化和新的语言,现在被鉴定为真正和独特的婆罗洲人。

对我们婆罗洲人而言,无论我们同意与否,沙巴的矮象是否在婆罗洲演化出来,抑或来自斯里兰卡,这些都不重要。同样的,不管伊班人、肯亚人或马来人,哪一个最先抵达婆罗洲,抑或源自缅甸或澳洲。这些争执,无疑的非常有趣。事实是,婆罗洲和世界上所有地方一样,是人类和动物从一个地方移动到另一个地方的结果,也是海洋上升与下降的结果。

一个非常重要的问题,对于今时今日三个政府管辖婆罗洲这个岛屿,当我们得到新的资讯后我们该怎么做?时不时,考古学家在某处掘一个洞,或一些科学家在某处观察鸟类,发现新的事物,以前闻所未闻的,以前我们不知道的事。有时候...,只是有时候,这些新的资讯太戏剧性,整个世界开始讨论它。书信和电邮飞来飞去,询问应该对这一些新的资讯做些什么?

让我们探讨一个例子。2008年,一大群为数429只的黄嘴白鹭(Chinese Egrets),出现在砂拉越的红树林泥滩。这震惊了整个世界,因为黄嘴白鹭是世界上其中一个濒危物种,当时估计全球只有2千500只,全部栖息在韩国海面上一个岩石岛上。是的!太神奇了,整个世界的黄嘴白鹭只栖息在单一一个地方。

科学家知道,每一年冬天来到北方时,全世界的黄嘴白鹭分散在南中国海,在越南、泰国和马来西亚、印尼和菲律宾沿海过冬。每次它们被见到都是一只在这,五只在那,都是非常少量的,除了菲律宾中部,介于Bohol、Leyte和Cebu之间。在这里,一个细小的据点有数百只。

所有的报告和全世界的知识指出,菲律宾中部是黄嘴白鹭的主要过冬地。与韩国的岩石岛并列世界两大最重要地区。我们必须保护此物种以避免绝种。建议书提呈了,款项拨出了,专家聚集讨论拯救这种美丽的白鹭。

之后,意想不到的,我们发现婆罗洲岛上的白鹭,数量将近全球黄嘴白鹭的20%。没有人留意这个明显非常重要的地区。

马来西亚非政府组织在2010年和2012年发起小型研究计划,并对整个婆罗洲北部的海岸线进行观察,覆盖砂拉越、汶莱和沙巴。研究确认,整个婆罗洲北部海岸线对黄嘴白鹭是至关重要的。几乎所有被统计到的白鹭都是黄嘴白鹭。几个非常重要的地区也被鉴定,从靠近古晋的巴哥—文丹海岸,到Rajang Delta—汶莱海岸。

争取砂拉越政府关注的努力失败了。没有人有兴趣。砂拉越已经疲于拯救人猿,沙巴同样的有犀牛和矮象。至于汶莱则是他人的辖地。加里曼丹东部海岸的黄嘴白鹭情况如何?也无从得知。

同时间,科学家都在研究韩国的栖息地,还有许多摄影师和观鸟者都集聚在那里。太多的人挤在岩石岛上,以至白鹭的数量开始减少。

所以,这是一个有趣的新发现,导致混淆和制造问题的一个例子。我们突然之间有了新的资讯,但却没有准备好去接受,或对它做出反应。我们不知道怎么去用它!或者政府不要知道新的事物去干扰已经铺排好的计划,或对它大做文章。观鸟者互相推挤以拍摄得奖照片,导致这些濒危物种更加的濒危。

为了各种理由,把资讯扣压下来是我们的一种罪过。有些时候,我们把得到的资讯保留给自己,为了我们自身的利益,以便不被破坏,无论是我们自己抑或我们的计划。有时候,我们保留资讯是为了保护其他东西,譬如不让人知道一株珍贵的胡姬花是哪里找到的。

奇怪的是,保留资讯的结果都是一样的,无论理由是什么。婆罗洲是一个岛,但并不是与世隔绝。总的来说,婆罗洲政府必须努力融入世界主流。婆罗洲岛上发生的事,将会影响其他国家。更重要的是,发生在婆罗洲的事将影响许多不是生长在此的物种。正如黄嘴白鹭。它们需要一个地方栖息,而它们正在失去。它们也需要一个安全的地方过冬。目前为止,婆罗洲还有这个地方。但是能维持多久?以及谁来确保这漂亮的物种继续存活在地球上?

 

为何是湿脚,不是开心脚?

 

2016年2月份和3月份,全婆罗洲报纸头条是这样子的,Samarinda水灾扩散,Banjarmasin被水灾瘫痪​,西加里曼丹首都坤甸被闪电水灾突袭​,古晋中央医院因为水灾而进行疏散,美里​湿漉漉。

​有些人会想,这可能是上苍把一大盆水倾倒在婆罗洲!结果是糟糕的。南加里曼丹政府​颁布95个洪水易发区,13个地区与城市被指示做好防灾准备。Tabalong区内有25个乡村的大约1千840户人家被水灾波及。Hulu Sungai北部166个乡村的4千715户家庭被浸泡在水中,以及814公顷稻田被毁。

​西加辖区内的Ketapang、Landak、Bengkayang和Melawi的平均水深达1.5米。Singkawang和Sambas的水位更是达到2.5米,至少1万户房子被淹,迫使3万1千人迁往高地。2人死亡​。

​中加里曼丹的Barito河水泛滥,淹没Banjar乡村,1万3千941人受影响,3千949户房子被水淹。在Hulu Sungai乡村,3千户家庭和525公顷良田被​淹没。

​在砂拉越,水灾迫使939个家庭的3千812人疏散。36间学校关闭,影响​3千678名学生。单单在州首府·古晋,就有506户家庭的2千306人被迫疏散​。

​社交媒体上​​多如潮水的评语、意见、投诉和指责。在今年一月至3月之间,汶莱、马来西亚和印尼​这3个国家​之间,​估计有20亿则资讯和相片​在互相交换​。

​每个人都有话要说,我们无需去明白每一个人发表的每则资讯和谈话。​基本上有3件事是有共同结论的。一)每个人都不开心,二)每个人都要一些人对这种几乎每年都会发生的灾难性水灾做一些事情,三)这种水灾越来越严重。

​一为古晋居民说:“我住在我的家35年了,旁边有一条小河,从来不曾发生水灾。去年他们在我家后边建了一个巨大的购物中心。今年我客厅的水位有半米高,这水灾的发生和购物中心一定有关系。”

​有许多事情是我们这些平凡人不知道的,但是这是我们知道的。水会泛滥,我们不能阻止,越多的水,泛滥越严重。在我们头上盖瓦,并不会让雨水变少,它只是从我们头上疏导去其他地方​。在河中建堤坝,河流中的水还是一样多,它只是流到别的地方去。在河岸建防洪墙,让河岸看起来更整洁,但是一丁点都不能减少水量,它只是流到他处。

​这个基本的原则并不是科学家们新发现的,人类自古至今早已知晓的。因此,我们假设那些做城市规划的人全都知道这道理,并非不可理喻的,对吗?当然他们知道!所以,如果他们知道,为什么我们的城市还会遭受水灾之苦​?很明显的有一些地方出错了​。只有两个可能性来去解释可能那些地方出错了。

​第一个可能,我们婆罗洲的城市规划师面对一些他们不能解决的挑战。我们可以猜测不是规划上一些技术层面的问题,因为没有我们不能靠着工艺解决的。这是一件事实,人类在地球上占据主导地位的生命形态印证这点,而且可以去到月球,甚至更远的地方。因此结论是,困扰3个国家的城市规划师,这个未能克服的挑战,不是技术性的。请大家祈祷告诉我们问题在哪里?让我们找出方法解决这严峻的问题​。

​第二个可能是,尽管我们的规划师竭尽所能预测气候和降雨模式,有时还是会有突发和不能解释的雨量暴增。婆罗洲岛上大多数城市是超过150年的,因此我们没有做好准备,也因此水灾毁坏许多产业,农作物和我们的生活。

​我们平凡人不能说哪一个解释是对的。或者我们面对的水灾问题是2个因素组合造成的。无论哪个解释是真的,有一件我们可以确定的事,我们无需花大笔的资金,把婆罗洲发展为更适合我们居住的城市,免于水灾的侵害,如果我们不能保护我们的稻田,我们可能会挨饿,或者被能够提供我们食物的其他人统治。

江雷

 

开始的时候是远处的隆隆声,两分钟内,隆隆声转变为雷鸣般的怒吼,间中还有巨大的破裂声。逃命,是你必须做的事,逃离你所在的河边越远越好。还有,要快!这巨吼声是朝你逼近的闪电水灾,且是迅雷般逼近。

每年,在婆罗洲内陆,数十计的人因着闪电水灾丧命。人们是在不察觉下被水围困,通常是被惊人的吼声慑住。然后突然出现一列狂暴的洪水,以时速80公里的速度向你迎面扑来,那时候已经太迟了。更致命的是,这些闪电水灾经常不会像这里形容般发出巨响。有时候,它们静悄悄的出现,漫延上睡梦中的野餐客和扎营旅客,表面上看似平静安稳的河畔。

闪电水灾的破坏力在于它的速度和力量。它们是婆罗洲河上游的一种自然现象。婆罗洲河是这个岛上其中一个最美的象征。数千年的时间里,潺潺流淌的河水冲刷着土地,最终抵达基岩。今时的河道正是沿着这些通道在基岩上流川,形成山谷的最底部。

河床上光滑的鹅卵石是一份艺术品,与森林里沿河的光滑表面的巨石一样,全都在千年的岁月中被流川的水雕塑。它们也是水的力量的一个启示。

你是否曾在河边享受野餐,在鹅卵石河畔,清澈的河水使你可以清楚的见到畅游其中的鱼儿,还有高大的树。你有发现枝丫、枯叶挂在你头上的树枝上?这都是之前发生过闪电水灾的痕迹。你也亲眼见到水位可以达到什么样的水平而感到惊讶。

在婆罗洲内陆乘船,经过河边的长屋和村子,是另一个线索,所有河流定居点位于水平线至少10米以上。曾经想过为什么吗?我猜想,现在一切都说得通了。

森林河流都是很狭窄、有相当陡峭的河岸。巨大的树木垂悬在这些河流上,创造出美丽和绿荫的环境。时不时的,这些树木倒下,落到河里。这些掉进河里的树木影响着河流,为时百年之久。有时候,这些树倒进小瀑布。在下大雨时,有更多的木桐和枯枝会累积在河流的某一位置上,形成水坝。在这水坝后边,河水被储蓄起来。

周期性的,经过一段时间的大雨,这个水坝会破裂,释放出大量的河水。结果变成洪水,在狭窄峡谷地底部,水位会迅速上升几米高,且带来大量断木和树。这是最具破坏性和危险的闪电水灾。凡其通过的地方,在它巨大的力量与速度下,存活几率是非常低的。如果河流流下斜坡,这股力量就更大了。

虽然在一些条件下,此洪水可以持续几公里,但闪电水灾通常消失得和它发生的一样快。在下游,河水水位涨的很快,不过如果没有咆哮的急流和断木桐,在狭长的河道,水位可以在一个小时内涨高5米。

闪电水灾是河流生态系统的一个重要环节。我们很喜欢的那些大小瀑布,多数是由闪电水灾形成的。随着闪电水灾,河流从冲进来的泥土和枯枝枯叶接受大量的养分。这些养分是河流中各种生物需要的,包括鱼、虾及无脊椎动物。简而言之,这些洪水是河流的必要部分。

无论您是否相信古老的传说,说伟大的婆罗洲雨林精灵对人类的不当行为展示他们的怒气,或者坚信这些具破坏性的水灾具有世俗的逻辑解释,事实是,它们的发生是不能否认的。当我们朝着上游前进时,应当小心。时刻对自然界的力量保持敬畏,然后一切将会无碍。不管如何,婆罗洲的江雷将是一种经常受到尊敬的力量,我们当中许多人希望终有一天能够亲眼目睹此景象。

 
 

破碎的路径, 破碎的家庭

 

这是一个不太可能的故事。您建了一间房子,属于您家人的房子。有一条很好的道路通往您的房子。之后您决定种一些蔬菜,您的私人菜园,为您的家人供应新鲜的蔬菜。您决定把菜园种在通往您房子的路径中间。现在,您必须绕过菜园旁边才能抵达您的房子。这是无厘头的,对吗?一个脑筋正常的人不会干出这种事!您难道不会在房子周围看看,再决定最适合种植蔬菜的位置么?

古语有云,“你希望人家怎样对你,你就要如何对待人家”,这句话显然在如何使用婆罗洲的土地这方面,难以成立。不知为何,看来似乎没人理解,我们随着自己的喜好建立我们的城市、道路和菜园。有时,我们会为别人着想,有时不会。这是过去20年来,婆罗洲野生物面对的最大问题。

大家有个错误的既定印象,认为我们的森林是荒野和没有次序的地方。动物四处乱窜,没有规律或理由。这是不对的。数万年来,森林是动物的家,动物以非常有次序的方式使用森林。牠们使用固定的路径,如果您跟随它,您会发现这通常是最佳的攀山越岭路径。这被称为动物路径,如果您不是浑然不觉的在森林里闲逛,您将可以见到牠们。经过多年使用固定的路径,它已经非常明显。事实上,许多森林里人类使用的路径,最初是动物使用的。

动物比我们更了解森林。牠们知道哪里有果树,而每当结果时,牠们晓得哪里是吃水果的最好地点。牠们知道牠们的厨房在哪、盐存放在哪。越大的动物,这些古老的动物路径就越显眼。

大象是婆罗洲岛上最大的动物,牠们世世代代使用这些大象路径。居住在大象出没地区的人民确实知道,每年什么时候大象群会经过,牠们经过什么地方,以及牠们什么时候离开前往下一个目的地。这已经重复了几个世纪。

现在菜园出现了,这里种、那里种,有时种在大象路径正中间。大象会怎么做?绕过菜园行走?或是照旧通行过去?如果大象直接走过菜园,人们就会生气,开始驱赶这些大象。离开我们的菜园!而如果大象绕过菜园,牠们就会迷路,因为牠们没有用过这条新路。最终牠们出现在甘榜、在城镇,或在别人的菜园。

当这些动物出现在牠们不应该出现的地方时,就被称为人类与野生动物冲突。失去家庭的动物与人接触时,各种问题开始发生。人类害怕体积庞大的大象,而大象更加害怕人类。离群的大象和大队分开,单独无法寻找到牠们的家庭。年幼的婴儿因为脱队游荡,在没有母亲在身旁的情况下饥饿至死。破坏产业的事也经常发生,包括撞破房屋和破坏菜园,这一切都使情况变得一团糟,而更常的结果是,大象被击杀、捕捉或运送到其他地方,远离牠们家人的地方。

我们这些居住在婆罗洲岛上的居民应该自问,这些冲突是否能够避免?我们是否能够在岛上做我们需要的,同时不去拆散别人的家庭?我们是否可以在建筑道路和城市时,不去破坏动物的古老路径?我们是否能够与婆罗洲岛上不可思议的野生物共存?

追根究底,我们有多珍惜我们的野生物?牠们是否足够重要,令我们采取一点额外的努力,确保我们在发展时不会对牠们造成负面的影响?鉴定大象的路径,以后避开牠们的家与道路,来规划我们的发展,这有多难?这是否不可能做到?当我们决定这并非不可能的工作后,婆罗洲将可免于野生物与人类的冲突事件继续发生。没有大象需要牺牲,就让婆罗洲岛上所有的家庭保持完整。

 

当婆罗洲人聚在一起

 

神秘的婆罗洲。关于婆罗洲的奥秘一直存在着。它们依然存在。比如,我们不知道最初,人类在什么时候踏足这个岛。最新考古研究指出,现代人类至少在4万6千年前出现在婆罗洲北部。至于有没有其他人类更早抵达这里而没有留下踪迹,则是任何人的猜测。

这些最初的人实际上是如何来到婆罗洲的也不清楚。它们抵达的时间恰逢低海平面时期,当时婆罗洲似乎和马来半岛衔接,或和苏门答腊衔接。在这种情况下,第一批抵达婆罗洲的人是徒步抵达的。其他研究显示,根据语言的相似之处,却认为婆罗洲人是通过台湾和菲律宾来的。这些地方从来不曾和婆罗洲完全衔接过,因此认为第一批抵达婆罗洲的人是乘船抵达的。

许多对人类遗传学,考古学,语言和文化研究发现的相同之处是,婆罗洲有点似人种大熔炉,人类在不同时期从亚洲大陆,苏拉威西和菲律宾抵达,并带来他们的习惯和语言。这活动不只是单一方向的,也有人离开婆罗洲。婆罗洲迁徙至马达加斯加,向西至少一万公里的航程,就是被记载下的最佳例子。截至目前为止,所有马尔加什语和婆罗洲东南部所使用的语言非常相似。

这些婆罗洲人并没有和谐共处,历史记载以及其他证据指出,过去岛上人民相对的暴力,虽然可能不比世界上其他地方的人暴力。部落间的战争频繁发生,奴役和砍头事件也确有发生,村落时常筑起防栏以抵御各方的袭击。

这是一段相当可怕的时期,虽然这段危险的日子看似对野生物有利。一些早期的作家认为类似犀牛这种物种大数量存活下来直到20世纪初期, 乃是因为猎人去到森林是很危险的。过后当森林变得对人们比较安全, 犀牛数量便持续减少。

明显的,重新将战争引入婆罗洲不是一项应该被提议的保育策略。持续不断的战争对婆罗洲是巨大痛苦的源头,是婆罗洲人民最关心的,同时也是荷兰和英国殖民地政府关心的。

现在,这里有一个相对有趣的事实。历史告诉我们,这些人和政府达成一些后无来者的事。他们把岛上各处的人集聚到一处,商讨和解决持续不断的部落战争问题。

当然,在现今,来自婆罗洲各地不同地方的人经常会面,各别政府也常会商。然而,当时没有飞机,舒适的酒店和冷气会议室设备。反之,婆罗洲人民泛舟和步行经过数百公里又数百公里的原始热带雨林,确实是不小的壮举。

第一次类似的重大会面是在Tumbang Anoi举行的和平大会,那是位于Kahayan河上游,在婆罗洲内陆深处,当时是1894年5月。经过冗长的预备,岛上各地的达雅族代表集聚到这相对隐晦的村子,在荷兰西部和婆罗洲东部之间的边界。他们是如何互相通知对方有关此会议的,着实让人摸不着头脑。

大约有418人参加该项会议,代表116个不同的村子和族群。根据报道,该会议花了4个月时间才完毕。数百头水牛被带到该村子用作献祭和喂饱人们。经过许多的讨论之后,各方达致协议,最终使到部落之间的战争和袭击显著减少。

但是问题并没有解决,所以第二次和第三次会议在相隔30年后再次召开,首先在Long Nawang(现今的东加里曼丹),之后在Kapit Fort(在砂拉越)。伊班、加央、加让和肯亚族之间零星的敌对行动,在1921年来到顶峰,以至于在1924年拉惹。查尔斯。布洛克(Rajah Charles Brooke)和荷兰统治者莫勒纳(Molenaar)必须出面斡旋。

布洛克方面主动展开往返Long Nawang,约500公里的路程,并在1924年9月16日带回好消息。一队为数960人的队伍,乘搭97艘船,从他们的故乡长途跋涉来到砂拉越海岸。

海峡时报当年针对这次事件做了一篇引人入胜的报道,有4千200名土著集聚在一点,以解决战争问题。而看来这次他们是认真的。他们可能终于了解到和平共存对大家都有益处。根据现场报道的记者说,最终的想法是“鼓励砂拉越和婆罗洲自由交流,为了这条河流域的居民的好处,这样他们可以开拓广阔的土地,生产森林产品以及和平的交易。”

我看到一个规律,1894年一个会议,1924年两个会议,如果持续加上30年,最终会数到2014年。事实上,在这一年,再一次的,婆罗洲的人民和政府再次聚集在一起(在沙巴),商讨这个岛的未来。

人们在婆罗洲岛上生活了5万年。至少一些人了解到,他们需要合作以达到和平共存,包括岛民之间和他们赖以为生的生态系统。不是所有人都认同,还有很多人视婆罗洲是个容易捞取财富之地。

婆罗洲人民和政府之间需要更有效的合作,以确保持续性。发展不只是嘴上说说,而需要去实践,不要再等到2044年...

 

活活烧死!

 

这个月是10月,年份是2015年。过去几个星期,我们被高蹿入云的橘黄色火焰的映像所震聂。我们城市的天际线是邻近建筑淡淡的轮廓。早晨醒来,喉咙干燥、鼻涕直流,口里还有烟的味道。报章上充斥部长的言论,讲述邻国正从各处派遣消防车和水炮飞机来回往返。数个国家通过紧急法律,互相指责的戏法正全面上演。又到了每年一度的时刻。。。婆罗洲森林又再着火了。

如同一出叫好又叫座的舞台表演,它每年上演。一些人坚持焚烧森林是一种习俗,而且也进行了许多年,而一些则对种植公司发出怒吼,这些公司把大片森林清楚掉,以种植经济作物比如油棕和造纸的槐树。

2个世纪前,一个邪教徒或者一个巫婆,会在城市广场中央,被捆绑在木头上,因着他或她的罪孽被活活烧死。那是一个大型的公开活动,所有镇民会在之前被通知焚烧的日子,以便他们可以安排时间,而不会错过。那是所有人的娱乐。令人不寒而栗,但被接纳为娱乐。

2个世纪后,这是不被文明社会接受的。可是。。。,当我们逛着本地冷气西药房,选购保护我们的口罩时,一头在森林中颤抖的鹿,已经在森林里奔逃了两天,它的肺在燃烧,还有累坏了。它没有一滴水好喝。气温非常高,它不断地吸进浓浓的烟,也不知道身处何处。这头鹿惊慌失措,恐惧如浪潮一波接一波侵蚀它全身。

突然间,卡啦!身旁的树被火焰焚烧断裂。它弹跳躲开,疯狂的朝着另一边厢灼热的火墙逃去。它的毛发着火,它的蹄踩在烫热的土地上,它的身躯开始溶解,视线模糊,它的肺吸进最后一口热气。。。。这头鹿停止跑动,扑倒在地,变成一堆烧肉。终于,一切都过去了。这头鹿不再害怕了,它化为灰炭,永远成为婆罗洲大地的一部分。 这头鹿的命运和成千上万只动物、鸟类、蜥蜴类、蛇和昆虫的命运是一样的。爬在树上的猴子被活活烧死,就像古时被烧死的巫婆一般。 豪猪躲藏在它们的洞穴被活活烧死。所有这些发生的事,没有任何观众观看它们的恐惧,灼热的痛苦与死亡。这些事情今年发生,去年也发生,以及去年的去年和去年也发生。

思绪拉到那不勒斯城,意大利南部海岸。在这里,两千年前,火山熔岩扫荡庞贝古城,吞吃所有生灵。庞贝居民被留存下来的遗体,被发现活活烧死在自己的家中,是这世界上其中一个最凄凉的景点。访客安静的站在庞贝博物馆,敬畏自然界的力量,另一方面在心中为为苏威火山的受害者默祷。

这和婆罗洲野生物的情况是不一样的。它们每年一度的大型死亡并不是自然现象,而是我们人类造成的。这是一项谋杀。而且是最残忍的谋杀。它每年重复发生。我们可能不会集聚欢庆他们的死亡,但是我们的漠不关心带出许多问题。

没有进行技术与政治辩论,为什么婆罗洲林火每年发生?难道真的没有办法阻止这场每年的野生物大屠杀?当我们把我们的孩子关在屋内逃避烟霾时,有没有想过那些被活活烧死的动物?我们有许多人支持善待动物机构,在社区灌输同情与怜悯动物的心。现在,我们应该为这些野生物发出呼吁吗?如果我们不说,那些熊和鹿肯定也不会。它们不能。

为那些不能在报章上发表心声,不能通过面子书向您发出求救讯息的发声。他们不是沉默的死亡,我们不能蒙蔽我们的良心,我们必须知道,他们死在恐惧和痛苦中。它们是被活活烧死。

 

消失在秤上的商品

 

民间故事有许多关于弱者的故事,弱小但机智的动物超越较大和较不敏捷的动物。在马来和斯里兰卡民间故事,有一种小动物能够杀死大象,它只要咬住大象的腿,然后紧紧地盘桓在大象鼻子的尾端,令其窒息。噢!大象们请放心,这种所谓的大象杀手目前已经将近绝种,也不会让你窒息。

故事里的这只动物是马来穿山甲(Sunda Pangolin Manis javanica),也被称为有鳞的吃蚁兽。马来文称它tenggiling,印尼文称它trenggiling。它看起来有点像小型剑龙,一身有鳞的身体和尖头。它被归类为极度濒危动物。意既如果目前的趋势持续下去,有50%的机会此物种将会在未来的10年消失,而这是一件坏消息。

回说大象杀手的故事,极不可能穿山甲会去咬大象,考虑到它们根本没有牙齿。他们用肚子进食。他们有类似喉咙的肚子,可以磨碎食物。穿山甲主要食物是蚂蚁和白蚁,所以才会被称为吃蚁兽。他们用独特和神奇的舌头捕捉蚂蚁。它们的舌头比它们的身体还要长。它们使用这独特的长舌头达到昆虫们在地底下的窝巢。

和东南亚一带的人谈谈,从西爪哇山Sukabumi到吉兰丹北部的To’Uban ,他们回忆在一九九零年代,穿山甲还很普遍在村子的园地和附近的森林出没。晚上出去捉青蛙的人,每晚都会碰到穿山甲。这些人会告诉你,现在时隔6个月才会见到一只穿山甲。当然这完全是轶事,但却说明穿山甲的密度出现巨大的变化。

所以,这些非一般和受保护的动物出了什么问题?首先,在越南和中国有巨大的非法穿山甲肉市场,多数买家是有钱人。在东南亚,当一桩生意谈成后,就会摆上穿山甲肉食用庆祝一番。更甚的是,穿山甲鳞被用作传统药物,特别是治疗癌症或哮喘。根据估计,中国对穿山甲的需求量一年多达20万只。

因着需求的增加和供应的减少,穿山甲的价格在过去5年已经从每公斤250美元上涨至600美元。走私穿山甲的案例也随着增加。2013年,当局在一艘中国船只搜出多达1万公斤的穿山甲肉。类似的案例,2014年,当局在苏门答腊的棉兰搜出5千公斤穿山甲肉和77公斤鳞。此案例很可能只是冰山一角。

穿山甲是在爪哇、苏门答腊、婆罗洲和其他地方捕捉,包括在森林地、沿着山脊蜿蜒设置低网来捕捉。当穿山甲在森林漫游时,很常就会被捕捉到。为了防御,穿山甲会卷曲起来,形状像一粒球,因此很容易存活和捕捉。

捕杀穿山甲肯定不是新鲜事。早在1949年,自然学家Edward Banks报告指出,单单从砂拉越出口到中国的穿山甲就有600磅。它们被制成 “马梳”,可用做一种马刷。

有趣的是,在印尼有一种认知2014年巴西世界杯的吉祥物是一只穿山甲。不正确,它其实是巴西三带犰狳,小名Fuleco。我们不能怪印尼以为犰狳是穿山甲,因为他们的外观非常相似。事实上,许多科学家也有一样的想法,有几个世纪的时间把穿山甲和食蚁兽、树懒和犰狳列为同一种类。

没有基因证实,然而,穿山甲的近亲是。。。食肉目(Carnivora)!对,它们与猫,狗,鬣狗有关。进化论再次搬出来,进化树一个分支衍生外观完全不同的动物。这是进化选择的力量。当你喂食蚂蚁而没有任何防御机制,显然的可以理解会长得像有鳞的球和尖尖的嘴。

所以应该做什么?一种穿山甲品种已经绝种,即亚细安巨型穿山甲,或称Manis palaeojavanicus。这真是一种大型的穿山甲,身长超过2米。它从爪哇和婆罗洲消失的时间大约是人类抵达的时期。我们可能永远不会知道人类在此事件上扮演什么角色,或其他因素(比如病害或气候变化)扮演什么角色。不过作为其中一种最美味和最容易捕捉的动物,人类喜好野味的本性至少对此物种灭绝有一些冲击。

我们必须确保我们不会再失去另一种穿山甲。几年前,David Attenborough把穿山甲列入十大他欲拯救免于绝种的物种之一。这需要印尼和马来西亚,以及其他许多国家当局采取一些严肃的行动。在印尼,穿山甲是完全受保护动物,因此当局必须通过大量媒体宣导,让印尼人民知道捕捉穿山甲是非法和会遭到惩罚的。

 

非一般的婆罗洲须野猪

 

婆罗洲岛上什么动物或植物品种最重要?这要看你问谁这个问题,你肯定会得到截然不同的答案。木山老板会说婆罗洲的巨大硬木最重要,因为一颗可以买一间房子。油棕园主会回答说油棕树。澳洲和欧洲人可能会说“人猿”,因为它是高濒危物种,许多人担心其存活。

但若询问一名土著伊班或肯亚人,他们最可能回答说是野猪。在婆罗洲岛上的野猪只有一种品种,叫做须野猪,这是因为它们突出的胡须的关系。它们可以长到100公斤,大的体长6尺,还有长长弯曲的獠牙。须野猪只生长在婆罗洲、苏门答腊南部,以及马来西亚半岛东南部。

有趣的是,须野猪会做一些其他雨林物种会做的事:它们会远距离迁移。正如非洲的斑马群,每隔几年,成千上万只须野猪爆走,在婆罗洲森林里穿越移动 - 婆罗洲最壮观的自然现象之一。其中一次类似的迁移是在1935年,记录如此形容:“为期五、六个星期,从六十到一百英里以外,有一条稳定移动的野猪群川流不息,一些孤自,一些家庭有七八成员,许多一伙十五至三、四十,偶尔一队估计约两百。这些猪从何处来,往何处去,无人知晓。”

依据宗教,猪可以相当不洁,或完全美好。当然,婆罗洲的非穆斯林群体一直非常依赖猪作为肉类和其他产品。一项在印尼婆罗洲边境进行的研究记录到,在21个月内,这个偏远乡村猎到707头猪。另一个村子一年捉到429头猪,总重量占了村民猎到的所有动物的81%,大约30公吨重!

对于数百万婆罗洲人,在数千年里,须野猪是他们最重要的肉类资源。这可能会改变。根据全婆罗洲一项调查显示,森林里猪的数量似乎在减少。大规模的迁移似在婆罗洲部分地区完全绝迹。相信今时今日,大部分的须野猪群数量是很少和定居,意即它们住在一处。

我们不知道什么导致猪数量减少。须野猪吃大量龙脑香树的种子,这种树受到木材公司的热烈追捧。随着这类树大量消失,猪的食物资源可能减少。同时,打猎也对猪的数量造成压力,而且一直都是,高度的。

猪的数量减少,令许多人感到担忧。如果估计婆罗洲岛上4千个主要非穆斯林村子,平均每年捕捉300只猪,每只50公斤肉,市价每公斤10至20令吉,那将是一年6亿至12亿令吉的免费肉。如果这些肉没有了,人们就必须在市场上购买其他的肉,用现钱买。在贫穷的村子,钱经常是缺乏的。猪只数量的减少因此将影响人们的营养和健康。

许多村民意识到猪在他们生活中的重要性。事实上,和这些人谈猪,远比跟他们谈人猿容易。试着在长屋谈论人猿,你会看到长屋居民闷到睡着,或者话题会在几分钟内转换。开始谈论猪,三天后他们仍有新故事告诉。

须野猪被称为一种文化的关键物种。它们在许多人的生活中扮演关键的角色。当我们迈向21世纪,须以一个保有它所有的文化属性不变和蓬勃发展的婆罗洲。须野猪不能被忽视。我们需要更了解这个美丽的物种,以便继续从它们的存在受惠。我们需要对它进行科学研究。我们也需要管理猪的数量。有许多方面我们可以管理野生动物,比如说猪。我们可以指定打猎周期和地区,以及划定禁止打猎区。

除非我们认为当地社群能够自行发展和实施此打猎管制,此方案要求来自政府的政策支援。不幸的是,婆罗洲岛上的政府普遍上不太关注猪,可能是宗教原因?无论如何,必须采取行动以确保婆罗洲的须野猪继续存在这里,为了婆罗洲人的福利。

 

宜必思的故事

 

埃及神托特(Thoth)被描绘成鹮首人身的样式。他是一个强大的神,监督善与恶之间的平衡,并防止任何一方战胜对方。托特也是众神的书记、文艺顾问,以及科学、宗教、哲学和奇迹的创作者。鹮,或称宜必思(Ibis)是一种神圣的鸟。它长长向下弯的喙被认为是代表了新月,其优美的飞行神态几千年来激发了许多作家的灵感。

很少有人知道,在婆罗洲有一种宜必思,是非常珍稀,濒危的一种,它是白肩宜必思(White-shouldered Ibis),在加里曼丹被称为卡劳鸟(Burung Karau),但在砂拉越和沙巴没有名字,可能是因为从来没有人见过它。上一次白肩宜必思在婆罗洲北部被人见到是在1947年,单独一只在古晋巴都林当一带的稻田觅食。它被认为已经在砂拉越绝迹,但谁知道,某一天,它可能仍会在某处出现。

这种鸟在全世界只剩下不到一千只。曾经一度在东南亚大部分地区发现,在缅甸和越南,在马来西亚半岛北部和婆罗洲南部,如今它们的踪迹在柬埔寨一小片河流和沼泽森林被发现,还有寮国和婆罗洲印尼的最南部。

白肩宜必思是深褐色的鸟,其头部后面有一个醒目的白色新月条纹,橙色的眼睛和鲜红色的腿。它得名于它的肩膀上突出的白色斑块,唯有当它飞行时才看得到。宜必思是害羞的鸟类,它沿着大河与湿地,深居在婆罗洲内陆。

此物种最早是在1875年由休姆(Allan Octavian Hume)描绘,虽然他并非第一个注意到这种奇怪的鸟的人。在更早的40年前,穆勒博士(Dr. Müller),一位德国自然学家在荷兰东印群岛,沿着巴里托河(Barito River),即现今的中加里曼丹省拍摄了这些宜必思。他没有对他的发现想太多,认为是与从印度来的黑鹮同一品种。人们不禁要问,为什么?因为这两个物种看起来完全不同,其中一个的头后部有鲜艳的红色斑块,另一个则是白色的。好吧,穆勒博士没有谷歌,又或者他是一名出色的猎人更甚于一名自然学家。

休姆和穆勒的共同点是,他们生活在白肩宜必思仍然普遍散布的时期。两人皆描述这物种为并非罕见,但非常害羞。因着体积如一只非常大只的鸡,且栖息在沿着河岸一带,明显使它成为猎人的主要猎物,如果它们不小心,难免落得遭煮熟吃掉的下场。

不幸的是,人类和宜必思生活在同一个地方——肥沃的河岸。宜必思被人类逼入灭绝的境地。令人担忧的是,全球只剩下少过百种此类濒临灭种鸟类,然而似乎没有人对此采取任何行动。在印尼,宜必思依然被发现,但政府既没有人力,也没有专门知识有效的保护所有1千259种被列为国家受威胁濒危品种不灭绝。在马来西亚,情况是一样的。

我们知道加里曼丹中部的居民依然偶尔射杀宜必思,他们说,如此明显把自己显露在河岸的鸟,肯定是该死的!当地人说,以前常见白肩宜必思成群结队出现在卵石河岸,但如今它已几乎绝迹。

据我们所知,目前在全世界的动物园中,没有一间有收养白肩宜必思的。这意味着,如果它们从马哈坎消失,正如它们于1984年从巴里托消失一样,又另一个物种被列为灭种。

肯定的,要采取一些行动并没有那么难,圈养这些鸟能有多困难?规劝马哈坎居民停止射杀和采集这些鸟的蛋能有多难?我们如何能把这些宜必思重新引入砂拉越(我们知道之前它曾在此出现过),如果已经没有任何存活下来。

这个在婆罗洲的托特的故事一遍又一遍的重复。我们不断失去我们的野生物,而我们没有做任何事情去挽救它们,即使只是一小撮,留给我们的下一代。可能对我们的领袖而言,这些是不重要的?建造道路和学校是更重要的。我们常说教育我们的下一代是我们最大的责任,但我们是否晓得教育他们保护、感恩和关爱我们丰沛的天然环境。

托特如果看到他在地上的化身被丢弃和忽视,他将会伤透心。如果我们相信托特代表平衡好与坏,以及科学、宗教、文化和奇迹是我们生活的一部分,那我们必须保护奇迹,那就是婆罗洲。我们必须要。